Een visuele beperking en autisme, hoe is dat?

Als je autisme hebt kom je veel uitdagingen tegen in het leven. Zo is het ook als je een visuele beperking hebt. Echter, sommige mensen hebben het allebei, en daar ben ik er een van. In dit artikel zoom ik in op situaties waaruit blijkt dat deze combinatie soms heel ingewikkeld is.

Foto door Dmitry Demidov via Pexels

Dubbele spanning

Mijn autisme uit zich niet zozeer in een sociale/communicatieve beperking, niet meer althans. Ik ben door veel training en begeleiding op een aardig sociaal en communicatief niveau gekomen (althans, dat vind ik zelf ;)). Ik heb vooral sneller last van stress. Stel je dan maar eens voor wat er gebeurt als je een druk kruispunt wilt oversteken. Ik mis door mijn kokervisie het overzicht, dat maakt het al lastig en dat wekt zenuwen op. Door mijn autisme stijgt de spanning nog sneller.

Bij dit specifieke voorbeeld moet ik ook benoemen dat ik geluiden lastig kan filteren. Een voorbijrijdende vrachtwagen kan mij compleet uit mijn concentratie halen. Oversteken is soms dus best lastig, maar ik probeer rustig te blijven en daardoor lukt het altijd wel. Als het echt even niet gaat vraag ik hulp.

Onbegrip op school en bij begeleiders

Als kind was ik aangewezen op cluster 4-onderwijs, onderwijs voor kinderen met autisme, ADHD en aanverwante diagnoses. Voor mijn autisme was daar (meestal) begrip, maar voor mijn visuele beperking niet altijd. Dan krijg je situaties zoals deze: je kunt een pen niet vinden. De juf zegt dat je je bril moet opzetten (ik had toen alleen nog maar een bril om op het schoolbord te kunnen kijken). Dat terwijl dat niet helpt tegen ernstige nachtblindheid, en het was daardoor dat ik die pen onder de tafel niet goed kon vinden.

Even omdraaien: wel begrip voor mijn visuele beperking, maar niet voor mijn autisme. Ik heb vroeger fietstraining gehad van iemand die mensen met een visuele beperking begeleidt. Ik voelde mij ongemakkelijk bij die persoon, en als ik me vroeger ongemakkelijk bij iemand voelde, dan werd ik heel stil en dan zei ik niets. De trainer vond dat lastig, en er ontstonden spanningen.

Nog weer even iets moeilijks: de gymlessen op school. Door mijn beperkte zicht kon ik niet goed meedoen met bijvoorbeeld de balsporten, zeg maar gewoon helemaal niet. 80% van de lessen deden we een balsport, en ik denk dat dat was vanwege het sociale aspect (tja, cluster 4-onderwijs, dan kom je niet onder ‘verplicht sociaal doen’ uit).

Ik deed altijd toch maar mijn best om mee te doen, maar dat leverde veel frustraties op. Door mijn autisme kon ik dat niet goed uiten, en dat leidde tot aanvaringen met mijn gymdocent en soms ook met mijn mentor (in het geval mijn mentor helemaal weg was van sport, en helaas heb ik meerdere van zulke mentoren gehad…)

Studiekeuze en beroepsoriëntatie

Als er veel dingen zijn waar je rekening mee moeten houden en daarnaast niet goed weet wat je precies kunt en wilt, dan kan een studiekeuze maken best lastig zijn. In veel beroepen kom je toch dingen tegen die lastig kunnen zijn als je autisme, een visuele beperking, of in mijn geval allebei hebt. Telkens naar een andere locatie moeten reizen is onpraktisch omdat ik niet kan autorijden. Veel vergaderingen moeten bijwonen is voor mij erg vermoeiend. Zo is er bijna altijd wel iets wat een probleem kan worden en dat is lastig als je keuzes voor je toekomstige loopbaan wilt gaan maken. Je moet continu met van alles rekening houden, en dat is vermoeiend.

Zojuist heb ik je een aantal situaties voorgelegd die ik lastig vind/vond door mijn visuele beperking en mijn autisme. Ik kan nu in ieder geval het volgende zeggen: ik ben blij dat ik mezelf nu goed ken en dat ik nu weet waar ik moeite mee heb. Daardoor kan ik het aan andere mensen uitleggen en zij gaan het daardoor niet meer voor me invullen. Ik ben ook blij dat ik eindelijk een duidelijk beeld heb van wat ik wil gaan studeren. Oh ja, en ik ben blij dat ik geen verplichte gymlessen meer heb!

Tegen iedereen met een beperking* wil ik dit zeggen: leer je zwakke punten kennen en wees er ook duidelijk over tegen anderen. Dan gaan mensen je begrijpen en ze gaan dan veel minder vaak dingen voor je invullen.

*Autisme wil ik eerlijk gezegd geen beperking noemen. Mensen met autisme vinden veel dingen lastig, maar ze hebben ook veel kwaliteiten. Ik moest echter een woord kiezen.

Een ode aan het openbaar vervoer

Het openbaar vervoer is voor veel mensen iets waar ze vaak over klagen. Vertragingen, volle treinen en bussen, ga zo maar door. En ja, laten we eerlijk zijn, het is niet altijd even leuk om met de bus, trein, tram of metro te reizen. Vandaag leek het mij eens tijd om de voordelen van het openbaar vervoer onder een vergrootglas te nemen.

Foto door Elena Saharova via Pexels

Klimaatbewust bezig

We denken er niet altijd bij na, maar al die benzine die we verrijden wordt gemaakt van olie. Olie is een fossiele brandstof die ooit opraakt en het verbranden ervan veroorzaakt veel uitstoot van broeikasgassen. Iets wat we niet zouden moeten willen. Het klimaat verandert duidelijk. Bosbranden, overstromingen en extreem weer zijn niet alleen maar toekomstscenario’s. Ze zijn allemaal al onderdeel van het heden. Elk jaar worden er weerrecords gebroken. Het lijkt alleen maar erger te worden. Nee, die auto kunnen we echt beter zoveel mogelijk laten staan.

En ja, ik weet het, een bus stoot ook broeikasgassen uit, maar je bent (bijna altijd) milieuvriendelijker bezig als je de bus neemt. Er rijden overigens steeds meer elektrische bussen. Treinen rijden tegenwoordig vaak al op groene stroom.

Minder fileleed en asfalt

Als het autobezit toeneemt, neemt de filedruk toe en als gevolg daarvan worden er alsmaar meer wegen aangelegd en worden wegen alleen maar breder. Ik wil er eerlijk gezegd niet over nadenken hoe ons land er over 50 jaar uitziet wat betreft infrastructuur. Nederland is al hartstikke vol en ik maak mij er serieus zorgen over dat ons land vroeg of laat dichtslibt.

Stel je eens voor hoeveel ruimte we over zouden houden als we het aantal auto’s in Nederland zouden halveren…

Lekker relaxt

Stel, je woont in Eindhoven en je wilt een dagje naar Amsterdam. Je hoeft niet over de drukke wegen door het verkeer te jagen, maar je stapt op station Eindhoven Centraal in de trein en gaat lekker zitten. Nog geen anderhalf uur later sta je in hartje Amsterdam. Heerlijk toch? Met een dagkaart van bijvoorbeeld Kruidvat reis je spotgoedkoop heen en weer.

Iets wat niet iedereen kan, maar sommigen wel: in de trein kun je onderweg dingen doen zoals lezen of werken.

Gezond bezig

Doordat je naar het station of de bushalte moet lopen of fietsen en af en toe moet overstappen, heb je meer beweging. Dat is nooit verkeerd toch? Zo haal je die 6000 stappen veel makkelijker!

Minder boetes

Als je even niet oplet met rijden, kun je zo een boete te pakken hebben. In het openbaar vervoer is de kans op een boete klein. Als je altijd braaf incheckt en je gedraagt je een beetje, kan er weinig misgaan! 🙂

En nog even dit:

  • Minder verantwoordelijkheid omdat je zelf niet hoeft te rijden
  • Het openbaar vervoer is veiliger dan de auto
  • Geen parkeerkosten
  • Geen kosten van bijvoorbeeld aanschaf, autoverzekering, afschrijving, onderhoud, enzovoorts

Dat was het voor nu! Ik ben zo’n iemand die vind dat we vaker met het openbaar vervoer zouden moeten reizen, dus ik hoop dat ik je een zetje heb kunnen geven.

Waarom jij WEL goed genoeg bent!

Veel mensen hebben weleens last van het gevoel ‘niet goed genoeg zijn’. Ik ben daar een van, en dat terwijl ik weet dat dat stiekem dikke vette onzin is. Het leek me eens een goed idee om een heleboel redenen te verzinnen waarom iemand goed genoeg is. Haal er voor jezelf uit wat bij je past, of laat je inspireren en verzin zelf een paar redenen. Je zult ontdekken dat je er echt toe doet!

Foto door Belle Co via Pexels

Vriendschappen/relaties

  • Je bent altijd vriendelijk tegen anderen
  • Met jouw humor maak je iedereen aan het lachen
  • Dankzij jou is het altijd gezellig tijdens een bijeenkomst
  • Met jouw probleemoplossende vermogen vind je voor alles een uitweg
  • Als een ander in de put zit, trek jij hem er met jouw positieve instelling weer uit
  • Jij kan een gestresst persoon tot rust brengen
  • Je bent altijd bereikbaar voor vrienden die problemen hebben

Thuis/gezin

  • Dankzij jou blijft het huis schoon en opgeruimd, waardoor je partner na zijn/haar werk niet nog eens van alles in huis hoeft te doen
  • Je bent je buren niet tot last, omdat je geen herrie maakt/de planten in je tuin niet laat woekeren etc.
  • Je bent een fantastische vader/moeder die zijn/haar kinderen iets moois meegeeft voor hun toekomst
  • Dankzij jou hebben jouw kinderen geen honger of dorst
  • Zonder jou zouden je kinderen het een stuk lastiger hebben

Werk/studie/opleiding/vrijwilligerswerk

  • Je hebt dan misschien een laaggeschoolde baan, maar jouw werk is wel cruciaal om onze maatschappij te laten draaien
  • Je verdient je eigen geld en bent dus niet afhankelijk van een uitkering
  • Je doet je best om meer inkomen te genereren, zodat je minder afhankelijk wordt van uitkeringen/bijstand/andere mensen
  • Je doet een opleiding/studie waarmee je straks een baan kan vinden die cruciaal is in de maatschappij
  • Door jouw vrijwilligerswerk kan iemand anders meedraaien in onze maatschappij
  • Even wat concrete voorbeelden van het vorige punt: dankzij jou leert een vluchteling onze taal of heeft een oude dame elke week iets leuks te doen
  • Je werkt aan je ontwikkeling en je toekomst
  • Je hebt in ieder geval de intentie om iets goeds doen voor de wereld en je wilt niet de hele dag lanterfanten. Dat is ook al heel wat!

Je ziet het maar: er zijn voldoende redenen te verzinnen waarom jij er WEL toe doet. Onthoud ook dat iedereen zijn sterke en zwakke punten heeft. Ik, jij, je tante, iedereen. Ik hoop dat je iets aan deze blog hebt gehad!

Oh ja, nog even tot slot:

– Je kunt jezelf niet met iemand anders vergelijken. Iedereen is anders en de ene persoon heeft nou eenmaal wat meer moeilijkheden op zijn pad dan de ander. Jezelf met iemand anders vergelijken is feitelijk gezien dus helemaal niet eerlijk. 🙂 Nogmaals: iedereen is anders!